News on Press

வானதி மகளுக்கு இப்படி நடந்தால்..?

10 Feb 2022 | Liberty Tamil

ஜெய்பீமும் ஜெய்ஸ்ரீராமும் ஒன்றா ராமன் என்ன சட்ட மேதையா? எது இந்தியா?

9 Feb 2022 | ARAKALAGAM TV

Dalit Christian activist bags European award

January 31st, 2022 | Light of Truth

A social activist from Tamil Nadu, southern India, has received this year’s Raoul Wallenberg Prize, a prestigious award given by the European Council.
The ceremony took place in France and Arokiasamy Vincent Raj, popularly known as Evidence Kathir, received the award online on January 19. The award, given every two years, carries a cash prize of 10,000 Euros equivalent of 842,770 rupees, besides a citation.
“I am happy for Evidence Kathir. I wish him good luck for what he is doing for the Dalits and the Tribals,” said Tamil Nadu Chief Minister M. K Stalin in his congratulatory message.
Kathir runs a 25-year-old non-profit organization in Madurai that works mainly for Dalits and the Tribals in Tamil Nadu.
He and his team reach out when atrocities against Dalits and Tribals take place. He trains human rights defenders especially the youth in Tamil Nadu.
The award is seen as “a great honor” for all Dalit activists and the human defenders in Tamil Nadu.
Kathir says he has been committed to the human rights issue for the past 25 years. “It is a challenging job and I feel its great recognition for my work,” he adds.

Vincent Raj alias Evidence Kathir: Fight for all on the road to justice

26th January 2022 06:57 AM | THE NEW INDIAN EXPRESS

CHENNAI: Ella pugazhum makkalukke,” signed off Vincent Raj alias Evidence Kathir after accepting the Council of Europe’s prestigious Raoul Wellenberg Award last week. This is the sentiment that has driven Vincent and his organisation to persist in the fight for human rights, particularly Dalit rights, for over 25 years now. After thousands of cases, many a difficult success, and plenty of threats to personal safety, it is this very purpose that has brought home the award that was meant to honour extraordinary human achievement, courage, and success against all odds.

“Looking back, a quarter of a century has gone by in helping victims of human rights violations, sharing their pain, standing by them at the police station or hospital, protecting them, taking up their court case on their behalf, and parallelly doing skill training and such. It has been a rich experience — in a tragic way,” he recounts. Today, Evidence is recognised as the go-to organisation for Dalits and others in need. It has built a name of repute across the country, even inviting praise from the likes of Rahul Gandhi. But all this, as it always does, had a humble beginning back home.

From personal experiences

A Dalit born and raised in the contentious belly of Madurai, Vincent has been subjected to atrocities himself. But to think that an activist is made from the one big deed of injustice that has been done to him is a false notion and a rather dramatic one, he suggests.

“Our interests and concerns, the impact of several incidents over a period of time, the need to do something for the people around us — all this brings out the ‘activist’ in us. But there were many things in my life that affected me. In 1984, a cousin of mine was gang-raped and the panchayat charged the accused with just a fine of Rs 80; we were not allowed to file a case. In class 11, my teacher asked which community I belonged to and I felt so uncomfortable to give that answer. We belong to the Parayar community; enga thaatha saavuku ellam molam adipaaru. Growing up watching all this, and the way my parents raised me, I wanted to do something for society. Though I entered the field as an environmental activist, I immediately moved to human rights,” he narrates. This was all the way back in 1995. It would be ten more years before Evidence is registered as an organisation. And there’s been no dearth of work since.

A scheduled caste (SC) person faced crime every 10 minutes in India in 2020, cumulating to a total of 50,291 cases registered that year, an increase of 9.4 per cent from the previous year, data from the National Crime Records Bureau says. Vincent’s work has allowed a small percentage of this number to find justice. Over the years, he’s been directly involved in seeking justice for over 3,000 cases of human rights violations and helped rescue/rehabilitate over 25,000 people.

Educating the masses

Kollimalai of Thiruvanduthurai village near Mannarkudi of Thiruvarur district counts himself as one such beneficiary. The 45-year-old brick kiln worker was returning home from work, when he was subjected to torture and humiliation by three upper-caste men. He was made to eat human waste and the three men urinated on him. When the cops eventually arrested the men, they were only charged for the crime of using casteist slurs. It was with the involvement of Evidence and Vincent that the case had any movement.

“No one here knew that the case had to be filed under SC/ST (Prevention of Atrocities) Act. The police were of no help either. A team of ten showed up from Evidence, they created awareness and brought out the issue. Kathir sir gave me confidence when I was on the verge of suicide. He promised to win the case for me and encouraged me to not back down from the fight. It’s because of him that I continue to live with dignity here,” shares Kollimalai. Not only were the three men convicted, but Vincent also made sure that Kollimalai received the compensation due to him.

In the case of the late S Nagamuthu of T Kallupatti village in Periyakulam, Theni, the battle has raged on for 10 years now. And it’s still far more progress than the family had ever hoped to achieve. When the young Dalit priest of a local temple complained of discrimination and harassment by caste Hindus of the village, the police failed to even register a case. There was a lot of pressure to withdraw the case, and many threats too. It was when Nagamuthu reached out to Evidence that they could even begin the process of seeking justice. Nagamuthu died by suicide in December 2012; now, his family has been keeping up the fight on his behalf.

“En magan thadam theriyama poitan. He directed me to Kathir and because of him, we were able to go all the way to the High Court. If not for him, people in power would have destroyed our family by now. Instead, the entire state knows about the case of an SC boy now,” points out Subburaj, Nagamuthu’s father, breaking down as he recalls the horrors of the past decade.

Attacks amid activism

Evidence has played an integral role in the Shankar-Kousalya case as well. An effort to investigate the death of a Tamil tribal girl in Kerala led to the rescue of 1,000 girls who had gone there for domestic jobs (thanks to the effort of other organisations who stepped in as well). He rescued 58 families (non-Dalits) from the clutches of bonded labour. Through all this, Vincent himself has been subjected to threats and physical attacks. After the rescue of the bonded labourers, he was bound up and beaten up; with kerosene thrown on him, that was the night he believed he wouldn’t make it.

Many a times, he’s had to move his wife and son to safety, keep them out of harm’s way; stay out of town for months together. All in the effort to keep the work going; even as the work seems as much a constant as it ever was. What keeps him going still? The sense of having served an entire generation of a family while rescuing one man/woman, the change inspired by his help, the sense of self-sufficiency it inspires in the community. Kollimalai has done his part to help his fellow Dalits in trouble. Mukkaiah Thevar no longer bears the caste surname. And so on.

But, naturally, there’s plenty left to do. “An activist has three roles — improve the conditions of the oppressed community, bring about change within the dominant community acting as oppressors, and bring policy level changes in institutions.  We work towards these changes, and they are happening. When George Floyd was killed, White people came to the streets to apologise. In India or Tamil Nadu, is there any history of the dominant castes asking for forgiveness for the atrocities committed in the name of caste? When that day comes, we can say that democracy has begun to sprout,” he surmises.


While Vincent labels himself an atheist, he finds great inspiration in the works of Jesus. As long as we don’t use the garb of religion, everything the man did was advocate for human rights, points out Vincent. He also views Mary as a feminist, who braved the conditions to have a child out of wedlock and raised him to do all he could for the people around him.

மனித உரிமைக்கான போராட்டம்: சர்வதேச விருது பெற்ற எவிடென்ஸ் கதிர் – சிறப்பு நேர்காணல்

Jan 21, 2022 | ETV Bharat.

மதுரை: தெற்காசியாவிலேயே முதன்முறையாக ‘ராவுல் வாலன்பெர்க்’ எனும் விருதைப் பெற்றுள்ள மனித உரிமை செயற்பாட்டாளர் ‘எவிடென்ஸ்’ கதிர் என்ற வின்சென்ட் ராஜ் ஆரோக்கியசாமியை அவரது அலுவலகத்தில் சந்தித்தோம்.

அப்போது அவர் பேசியதாவது, “ஐரோப்பாவிலுள்ள 47 நாடுகளை உறுப்பினர்களாகக் கொண்ட இந்தக் கவுன்சில் மிக முக்கியத்துவம் வாய்ந்த சர்வதேச அமைப்பாகும். மனிதாபிமானம் மற்றும் மனித உரிமைகளுக்காகப் பணி செய்பவர்களைத் தேர்வு செய்து இந்த விருதை வழங்கி வருகிறார்கள்.தற்போது 5ஆவது முறையாக, தெற்காசியாவிலேயே முதலாவதாக இந்த விருது எனக்குக் கிடைத்துள்ளது என்பது ‘சாட்சியம்’ அமைப்பு மேற்கொண்ட பணிகளுக்குக் கிடைத்த பெருமையாகும்.

மனித உரிமை மீறல்கடந்த ஜனவரி 19ஆம் தேதி மாலை 5 மணிக்கு ஐரோப்பிய நாடுகள் கூட்டமைப்பின் சார்பாக நடைபெற்ற இணையவழி நிகழ்ச்சியில், ராவுல் வாலன்பெர்க் விருதுக்காக மதுரையைச் சேர்ந்த எவிடென்ஸ் அமைப்பின் நிர்வாகி ‘வின்சென்ட் ராஜ் ஆரோக்கியசாமி’ தேர்வு செய்யப்பட்டுள்ளதாக அறிவித்தபோது, மொத்த அரங்கமும் ஒரு கணம் அதிர்ந்துதான் போனது.

ஒடுக்கப்பட்டோர், தாழ்த்தப்பட்டோர், தீண்டத்தகாதோர் என்று ஒதுக்கி வைக்கப்பட்டுள்ள மக்களுக்கான போராட்டத்தில் தன்னை முழுவதுமாக ஒப்படைத்துக் கொண்டு, இதுவரை மூன்றாயிரத்திற்கும் மேற்பட்ட மனித உரிமை மீறல் நிகழ்வுகளில் 25 ஆயிரம் பேரை காப்பாற்றியுள்ளார் என்பது அத்தனை எளிதானது அல்ல.எவிடென்ஸ் கதிர் சிறப்பு நேர்காணல்அர்ப்பணிப்பு உணர்வு தேவைசமூகப் பணியில் கடந்த 25 ஆண்டுகளுக்கும் மேலாக இயங்கிக் கொண்டிருக்கிறேன். 3 ஆயிரம் மனித உரிமை மீறல் நிகழ்வுகளில் நேரடியாகப் பங்கெடுத்துள்ளேன். 25 ஆயிரம் பேர் பாதுகாக்கப்பட்டுள்ளனர். இதற்காக பல்வேறு முறை தாக்குதல்களை எதிர்கொண்டிருக்கிறேன்.கொல்வதற்கும் முயன்றிருக்கிறார்கள். மனித உரிமைப் பணி என்பது சவால் நிறைந்தததாகும். அதே சமயத்தில் சகிப்புத்தன்மையும், அர்ப்பணிப்பு உணர்வும் அதிகம் தேவைப்படுகின்ற பணியாகும். ஆகையால் இந்த விருது பாதுகாப்பையும், தெம்பையும், நம்பிக்கையையும் ஏற்படுத்தியுள்ளது. அடுத்து வருகின்ற இளையதலைமுறையினருக்கும் மனித உரிமைப் பணிகளின் மீது ஈர்ப்பை ஏற்படுத்தும் என நம்புகிறேன்.

ராவுல் வாலன்பெர்க்இரண்டாம் உலகப்போரின்போது ஹங்கேரி யூதர்கள் பல்லாயிரக்கணக்கானோர் படுகொலை செய்யப்படுவதிலிருந்து காப்பாற்றியவர் ஸ்வீடனைச் சேர்ந்த செயற்பாட்டாளர் ராவுல் வாலன்பெர்க். இதற்காக நடைபெற்ற போராட்டத்தின் அடிப்படையில் கடந்த 1945ஆம் ஆண்டு ஜனவரி 17-ஆம் நாள் அவர் கைது செய்யப்பட்டார்.

அந்த நாளை நினைவுகூர்ந்து, உலகின் பல்வேறு பகுதிகளில் மனித உரிமைகளுக்காகச் செயல்படும் நபர்களை ஊக்குவிக்க கடந்த 2014ஆம் ஆண்டு ஸ்வீடன் மற்றும் ஹங்கேரிய அரசுகளால் ராவுல் வாலன்பெர்க் விருது வழங்கப்பட்டு வருகிறது.சர்வதேச விருது

ராவுல் வாலன்பெர்க் என்ற இந்த சர்வதேச விருது, இந்தியாவிலுள்ள தாழ்த்தப்பட்ட, ஒடுக்கப்பட்ட மக்களுக்கே சொந்தமானது. வாங்குவதற்கு நான் கருவியாக மட்டுமே இருந்தேன். மக்கள் பணி என்பது மிகப் பெரிய வரம்.எல்லோருக்கும் அந்த வாய்ப்புக் கிடைத்துவிடாது. தமிழகத்தில் ஏதாவதொரு இடத்தில் மனித உரிமை மீறல் நடந்தால்கூட, கதிரைக் கூப்பிடுங்கள் என்ற அளவிற்கு உயர்ந்ததன் காரணம் மக்கள் என் மீது வைத்துள்ள நம்பிக்கை. இங்குள்ள எளிய மக்களைவிட நான் பெரியவன் அல்ல. நியாயம் கிடைக்கும் என்று நம்புகின்ற அந்த நம்பிக்கைக்குக் கிடைத்த விருதாகவே நான் இதை பார்க்கிறேன்” என்றார்.போராளிகளே உத்வேகம்மேலும் இந்த விருதை தனக்காகப் பரிந்துரை செய்த அருட்தந்தை அலோசியஸ் இருதயத்தை எவிடென்ஸ் கதிர் நன்றியுடன் நினைவு கூறுகிறார். மனித உரிமை செயற்களத்தில் பணியாற்றி வரக்கூடிய பல்வேறு போராளிகளே தனக்கு உத்வேகம் அளிப்பதாக பெருமையுடன் பகிர்கிறார்.தாங்கள் பெற்ற விருதாகவே எல்லோரும் எண்ணுவதைவிட தனக்கு வேறு எதுவும் பெருமையில்லை என்கிறார் கதிர். விருது பெறும் நிகழ்வில்கூட தன்னுடைய உரையில் ‘எல்லாப் புகழும் மக்களுக்கே’ என்று குறிப்பிட்டதை பெருமையோடு நினைவுபடுத்துகிறார். நடிகனையும், அரசியல்வாதியையும் கொண்டாடுகின்ற தமிழ்நாட்டில் தன்னைப் போன்ற மக்கள் தொண்டர்களையும் கொண்டாடி மகிழ்வது பெருமைக்குரியதுதானே என்கிறார் கதிர்.தாய்மையின் தியாகம்மனித உரிமை போர்க்களத்தில் நிகழும் பல்வேறு அத்துமீறல்களை உடனுக்குடன் களத்திற்கே சென்று நிவர்த்தி செய்யப் போராடி, அதற்காக அவச்சொற்களையும் சுமந்து, பழிகளையும் ஏற்றுக்கொண்டு வாழ்கின்ற வாழ்க்கை தாய்மையின் தியாகத்திற்கு ஒப்பானது.மதம், சாதி, அரசியல் என பல்வேறு ஆதிக்க முகங்களைக் கொண்ட இந்திய சமூக வாழ்வியலில் உரிமைகளுக்காகப் போராடுவதென்பது மிக மிக சவால் நிறைந்ததாகும். அந்தப் பணிக்காக ‘எவிடென்ஸ்’ கதிர் பெற்றுள்ள ராவுல் வாலன்பெர்க் விருது, மனித உரிமைக் களத்தில் தூண்டிவிடப்பட்டுள்ள சுடரொளி. இதனைக் கையிலேந்தி தொடர்ந்து பயணிக்க வேண்டிய கடமை அனைவருக்கும் ஆனதாகும்.

Global recognition for Indian Dalit rights activist

January 21, 2022 | UCA News

Vincent Raj Arokiasamy, a Catholic rights activist from India, has been awarded the Council of Europe’s Raoul Wallenberg Prize for his outstanding contribution to the cause of Dalits.

The award is instituted in memory of a Swedish diplomat who saved thousands of Jews from the Holocaust. It carries a cash honorarium of 10,000 euros (US$11,320) and was presented to Raj, who is based in Madurai in the southern state of Tamil Nadu, in a ceremony held in a hybrid format from Strasbourg, France, on Jan. 19.

“Vincent Raj Arokiasamy has risked his life to help an exceptionally disadvantaged part of the Indian population whose plight is often ignored by national and international communities,” said Marija Pejcinovic Buric, secretary-general of the Council of Europe.

She further noted that the founder of the Madurai-based organization Evidence had rescued some 25,000 victims in 3,000 incidents of human rights violations, reflecting the spirit and values of the prize “in defending human rights with incredible commitment and resilience.”

Speaking to UCA News, Raj said that “the award is in recognition of the work done by my organization as well as many other people and institutions dedicated to the welfare of the disadvantaged and downtrodden in society. It will certainly boost our morale.”

He said the prestigious award had come at the right time. “It is very difficult to work among Dalit and similarly disadvantaged people at this moment. There is so much pressure and many threats from those who do not want these people to come up in society.”

The prize is awarded every two years in recognition of extraordinary humanitarian achievements by a single individual, a group of individuals or an organization

As a result, Raj and his fellow activists at Evidence have had to live apart from their families to protect them. “Many times we too are attacked and threatened with dire consequences, but we refuse to give up,” Raj said.

Congratulating the prize winner, Tamil Nadu Chief Minister M.K. Stalin lauded Raj’s commitment to the cause of Dalits and extended his wishes and support to continue services to the downtrodden.

Joining him was Congress leader Rahul Gandhi, who congratulated Raj and said human rights in India had to be viewed alongside Dalit rights.

Established in 2012 at the initiative of the Swedish government and the Hungarian parliament, the prize was created by the Council of Europe to keep alive the memory of Wallenberg, who used his diplomatic status to save tens of thousands of Jews during the Holocaust

ஐரோப்பிய ஒன்றியத்தின் உயரிய விருது, எவிடன்ஸ் கதிரின் பிரத்யேக பேட்டி

20 Jan 2022 | TAMIL KURAL

‘எவிடென்ஸ்’ கதிருக்கு ஐரோப்பிய கவுன்சிலின் உயரிய விருது

January 20, 2022 | NEWS 7 TAMIL

மதுரையை தலைமையிடமாகக் கொண்டு எவிடென்ஸ் அமைப்பினை உருவாக்கி, மனித உரிமை பிரச்னைகளுக்காக 25 ஆண்டுகளுக்கு மேலாக குரல் கொடுத்து வருகிறார் ‘எவிடென்ஸ்’ கதிர் (எ)ஆரோக்கியசாமி வின்சென்ட் ராஜ். ஒடுக்கப்பட்ட மக்களின் பிரச்னைகளை பொது அரங்கிற்குள் கொண்டு வருவதிலும், பாதிக்கப்பட்டவர்களுக்கு நீதி வாங்கித் தருவதிலும் முனைப்போடு இயங்குகிறது எவிடென்ஸ் அமைப்பு.

சாதியப் பிரச்னை, ஆணவக் கொலை, ஒடுக்கப்பட்டோர் மீதான தாக்குதல் என தமிழ்நாட்டின் எந்தவொரு இடத்திலும் விளிம்புநிலை மக்கள் பாதிக்கப்படும்போதெல்லாம் நேரடியாக அங்கு ஓடோடி சென்று கள ஆய்வு செய்து உண்மையை அம்பலப்படுத்தி வருகிறார் கதிர். அத்துடன் மட்டுமில்லாமல் பாதிக்கப்பட்டவர்களுக்கு சட்ட உதவிகளை செய்து நீதியும் பெற்றுத்தருகிறார்.

2016-21ஆம் ஆண்டு வரையிலான சாதியக் கொலைகள் குறித்து எவிடென்ஸ் அமைப்பு அறிக்கை ஒன்றை கடந்த ஆண்டு வெளியிட்டது. அதில், “2016 ஜனவரி முதல் 2020 டிசம்பர் வரை 300 பட்டியலின மற்றும் பழங்குடியினர் கொல்லப்பட்டுள்ளனர். அதில், 13 வழக்குகளில் மட்டுமே குற்றவாளிகள் என தீர்ப்பளிக்கப்பட்டு தண்டனை வழங்கப்பட்டுள்ளது. மற்ற 229 வழக்குகள் நீதிமன்றத்தில் நிலுவையில் உள்ளன. 28 வழக்குகள் காவல்துறையினரிடம் விசாரணையில் உள்ளது” எனக் குறிப்பிட்டுள்ளது. இப்படியாக பல பிரச்னைகளையும் ஆவணப்படுத்தியுள்ளது எவிடென்ஸ்.

இதனால் எவிடென்ஸ் கதிர் மீது பல தருணங்களில் தாக்குதல்களும் நடத்தப்பட்டது. ஆனாலும், அதையெல்லாம் பொருட்படுத்தாமல் சமரசமற்று இயங்கி வருகிறார். இந்த நிலையில் எவிடென்ஸ் கதிரின் பணிகளை அங்கீகரிக்கும் விதமாக 2022ஆம் ஆண்டுக்கான ஐரோப்பிய அமைப்பின் உயரிய விருதான ரவுல் வாலன்பெர்க் விருது அவருக்கு வழங்கப்பட்டுள்ளது.

தெற்காசியாவில் இருந்து இவ்விருதை பெற்ற முதல் நபர் தான் என பெருமிதப்படும் எவிடென்ஸ் கதிர், “கடந்த 25 வருடங்களாக நான் மேற்கொள்ளும் பணிகளுக்காக எனக்கு கிடைத்த அங்கீகாரம் இது. என் மீது பல சமயங்களில் தாக்குதல் நடத்தப்பட்டுள்ளன. உயிருக்கும் அச்சுறுத்தல் இருந்துள்ளது. எனக்கு கிடைத்த இந்த விருதை உலகெங்கிலும் உள்ள ஒடுக்கப்பட்ட, விளிம்புநிலை மக்களுக்கு சமர்ப்பிக்கிறேன்” என்றும் குறிப்பிட்டுள்ளார். ஒடுக்கப்பட்ட மக்களின் பிரச்னைகளை சர்வதேச அரங்கிற்கும் எடுத்துச்செல்லும் ஒரு கருவியாக இவ்விருதை தான் கருதுவதாகவும் எவிடென்ஸ் கதிர் கூறுகிறார்.

எவிடென்ஸ் கதிருக்கு வாழ்த்து தெரிவித்த காங்கிரஸ் முன்னாள் தலைவர் ராகுல் காந்தி, “உயரிய விருதைப் பெற்ற ஆரோக்கியசாமி வின்சென்ட் ராஜுக்கு வாழ்த்துகள். இந்தியாவில் பட்டியலின மக்களின் உரிமைகளை வைத்துதான் மனித உரிமையை பார்க்க வேண்டும். உங்களின் எதிர்கால பணிகள் சிறக்க வாழ்த்துகள்” என்று தனது முகநூல் பக்கத்தில் பதிவிட்டுள்ளார்.

இதுபோலவே முதலமைச்சர் மு.க.ஸ்டாலின், “பட்டியல் – பழங்குடியின மக்கள் உரிமைகளுக்காகத் தொடர்ந்து பணியாற்றி வரும் செயற்பாட்டாளர் ‘எவிடென்ஸ்’ கதிர் (எ) ஆரோக்கியசாமி வின்சென்ட் ராஜ் அவர்களுக்கு ஐரோப்பிய கவுன்சிலின் ரவுல் வாலன்பெர்க் விருது அறிவிக்கப்பட்டுள்ளதை அறிந்து மகிழ்கிறேன். அவரது பணி சிறப்புறத் தொடர வாழ்த்துகிறேன்” என்றார்.

சாதிய பிரச்னைகளுக்கு எதிரான எவிடென்ஸ் கதிரின் குரல் தொடர்ந்து ஒலிக்க வாழ்த்துகள்.

Dalit activist Katir bags Wallenberg prize

Jan 20, 2022, 04:15 I .. | THE TIMES OF INIDA

மனித உரிமை செயல்பாட்டிற்காக தமிழருக்கு ஐரோப்பிய கவுன்சில் அளித்த கவுரவம்

19 Jan 2022 | NEWS7 TAMIL PRIME