News on Press

3 workers die in Madurai sewer, Corporation says no clue who ordered them to go in

APRIL 25, 2022 - 17:30 | THE NEWS MINUTE

Night work in sewers was banned following the 2013 Supreme Court order. But the Madurai Corporation appears to have no conclusive information on under whose instructions the men entered the sewer at night.

It has been four days since Saravanakumar (30), Sivakumar (45) and Lakshman (32) died due to asphyxiation late at night inside a sewer junction in Madurai’s Mazhagantham. Though the First Information Report (FIR) mentions the contractor who summoned the workers in the night, Damodharan, a family member of one of the victims, has questioned why the local ward councillor’s husband, who allegedly called for the workers, was not named in the FIR. The Madurai Corporation, meanwhile, seems to have no answers on who ordered the men to go inside the sewer.

“It was at the insistence of the local ward councillor’s husband that the three of them were sent there at night. Now the Corporation is telling us that no work card was issued for that night. This seems to imply that they are saying it is the contractor’s fault,” alleges Damadhoran, Saravanakumar’s brother-in-law. “They were given no protective gear, no masks or gloves. They did not even have a light when they went into that well,” he further alleges.

In the FIR filed by the Junior Engineer of the Madurai Corporation, he mentions that Thavamani, the husband of the area ward councillor Amutha, called him around 10 pm to inform him about one death at the site. But the Corporation appears to have no conclusive information on under whose instructions the men entered the sewer at night. Night work in sewers was banned following the 2013 Supreme Court order. Yet, three men were sent into a sewer junction at around 9.30 pm.

Madurai Corporation Commissioner Dr KP Karthikeyan says, “There was no instruction from the Corporation to go there at night. Also, they were not there for sanitation work, they were there to remove a motor, which is allowed. The Standard Operating Procedure in such instances is for the motor to be removed with ropes. No one is supposed to enter the sewer.”

Karthikeyan also claims that the sewer junction should have been cleaned out before someone enters. “A pump is supposed to be used to suck out the dirty water and then clean water is pumped in to further flush out any filth.”

The Commissioner tells TNM that only a thorough investigation will reveal who is to blame. “Even with contract workers we ensure that SOPs are followed. We give regular training on safety measures.”

The deaths re-open questions various rights groups and activists have been asking for years. Why, despite a law banning night-time sanitation work, were the three of them sent down there? Why were they given no protective gear? Why have multiple governments, across party lines, done little to address the problem when sanitation work related deaths continue to be on the rise? Is simply paying compensation after the deaths—mere reactive measures—going to be all that the authorities do instead of preventing further tragedies?

If these are the SOPs, then it begs the question why none of the rules were followed? Damodharan alleges that even though the fire service personnel arrived quickly, the attempted rescue operation took about three hours, at which point the workers could only be brought out dead. “The water level was too high to retrieve the bodies. They would have needed pumps to take out the water first, but they did not arrive on time.”

Rs 5 lakh out of the Rs 10 lakh mandated compensation amount has been paid to the families. Damodharan says the money they have received has come from the contractor’s company. “The remaining money will be paid too, that’s not the problem. The problems that do exist, the authorities don’t seem to care enough to address,” says Kathir, founder of the Madurai-based rights organisation Evidence. “The sanitation department is grossly understaffed. For example, where there should be 3,000 workers employed, often there are only about half the number. Despite years of working, many remain contracted instead of being permanent employees. This saves the government money in terms of salaries. And it leaves the workers vulnerable since they are tied to the contractors instead of being government employees.”

Shalin Maria Lawrence, a writer and activist, adds, “Eighty percent of the manual scavenging labourers are contractual employees. So they don’t have proper income. The government needs to eliminate this business with contractors and directly employ the workers. Also, of course, give them mechanised equipment that they can use instead of directly doing the job.”

‘Tamil Nadu tops the country in sanitation worker deaths’
In a press statement, Evidence says that in the last 22 months alone, 21 sanitation work related deaths have occurred in Tamil Nadu. The state also has the highest number of deaths in the country.

Reacting to the Madurai incident, Shalin had pointed out on Twitter that the DMK had said it would implement its poll promise of ensuring manual scavenging is abolished as per the Supreme Court’s order. “An MLA did photoshoots with machines to clean up sewage. People were all praises and called it a ‘sixer’ from Mr. Stalin. Apart from mere theatrics, nothing was actually done to eliminate or reduce manual scavenging in the state.”

Shalin also tells TNM, “These deaths highlight state apathy. If the government puts its mind to it, they can eliminate manual scavenging. The 2013 Supreme Court order based on a case filed by the Safai Karamchari Andolan mandates the complete abolishment of this practice. If even after nearly nine years nothing has been done, what other reason than apathy can we assume?”

Shalin also alleges, “The state thrives on the caste system. The caste system says that one caste should always be working in sewers, and should always be dirty. The government is replicating that.” This is a factor that has been repeatedly pointed out by activists — caste plays a deadly role in the problem. Most sanitation workers hail from Scheduled Caste/Scheduled Tribe backgrounds. According to the police statement, Saravankumar, the electrician, was from the Scheduled Caste Pallar community and Lakshmanan, the machine operator, from the Malai Vendan Scheduled Tribe. Sivakumar, who was hired to unblock the drain, was from the Kallar community, an OBC group that is part of the Thevar caste. While Saravanakumar had 11 years of experience, Lakshmanan had eight years on the job, and Sivakumar had been working for over a year. But none of them had been made permanent employees.

Kathir asks why a case has not been filed under the Prevention of Atrocities against Scheduled Castes/Scheduled Tribes Act (PoA), given that two of the men are from SC and ST backgrounds. As of now, an FIR has been filed only under IPC 304 (causing death by negligence not amounting to culpable homicide). Vijay Anandan, the owner of a company named VGR, and two of its employees have been named in the FIR. Saravankumar’s family wants the ward councillor’s husband Thavamani to be added to the FIR. They are also demanding that the case be filed under the PoA. When TNM reached out to police officials, including the Commissioner of Police, Madurai, they declined to comment on the matter.

Chennai Lock up Death |ஆட்சி மாறினாலும் காட்சி மாறவில்லையா?

24 Apr 2022 | Tamil Kural

‘22 asphyxiated in Tamil Nadu in as many months’

APRIL 23, 2022 05:36 IST | The Hindu

No tangible action seems to have been taken against those responsible for the deaths, says NGO
Twenty-two persons, mostly sanitary workers, had died of asphyxiation in different parts of Tamil Nadu in as many months, said A. Kathir, executive director of Evidence, an NGO, here on Friday.

Speaking to The Hindu , he said though deaths had been occurring at periodic intervals, the officials concerned and the government appeared to have not……

பொங்கி எழுந்த யுவன்! அதிர்ச்சியில் இளையராஜா

19 Apr 2022 | Liberty Tamil

தமிழ்நாட்டில் தலித் ஊராட்சித் தலைவர்கள் தொடர்ந்து தாக்கப்படுவது ஏன்? – பிபிசி தமிழ் நடத்திய களஆய்வு

15 ஏப்ரல் 2022 | ஆ. விஜயானந்த் பிபிசி தமிழ்

ராணிப்பேட்டை மாவட்டத்தில் பட்டியலின மற்றும் பழங்குடியின ஊராட்சி மன்றத் தலைவர்களுக்கு மாற்று சமூகத்தினரால் தொடர்ந்து இடையூறுகள் ஏற்படுத்தப்படுவதாகப் புகார் எழுந்துள்ளது.

`தமிழ்நாட்டில் கடந்த இரண்டு ஆண்டுகளில் மட்டும் 21 சம்பவங்கள் நடந்துள்ளன. ஊராட்சி மன்றங்களில் அதிக பாதிப்புள்ள பட்டியலின தலைவர்களுக்கு அரசு உரிய பாதுகாப்பை அளிக்க வேண்டும்’ என்கின்றனர் மனித உரிமை ஆர்வலர்கள்.

ராணிப்பேட்டையில் என்ன நடக்கிறது?

ராணிப்பேட்டை மாவட்டம், அரக்கோணம் தாலுகாவில் அமைந்துள்ளது, வேடல் ஊராட்சி. இயற்கை எழில் கொஞ்சம் விவசாய பூமியான இங்கு 1,200க்கும் மேற்பட்ட மாற்று சமூகத்தினர் வசிக்கின்றனர்.

பட்டியலின மக்களின் எண்ணிக்கை என்பது இருநூறுக்கும் குறைவாகவே உள்ளது. காலம்காலமாக மாற்று சமூகத்தினர் மட்டுமே ஊராட்சி மன்றத் தலைவர்களாக இருந்து வந்த நிலையில், இந்தமுறை பட்டியலின சமூகத்துக்கு தலைவர் பதவி ஒதுக்கப்பட்டது.

இதையடுத்து, ஊராட்சி மன்றத் தலைவராக பதவிக்கு வந்த கீதாவுக்கு மாற்று சமூகத்தைச் சேர்ந்த ஊராட்சி மன்ற உறுப்பினர்களால் பல்வேறு இடையூறுகள் கொடுக்கப்பட்டதாக புகார் கூறப்படுகிறது. வேடல் ஊராட்சியைப் பொறுத்தவரையில் மன்ற உறுப்பினர்களின் எண்ணிக்கை என்பது 10 ஆக உள்ளது. இதில் ஏழு பேர் மாற்று சமூகத்தைச் சேர்ந்தவர்கள். மூன்று பேர் பட்டியலினத்தைச் சேர்ந்தவர்கள்.

இந்நிலையில், கடந்த ஏப்ரல் 1 ஆம் தேதி இரவு 7.30 மணியளவில் கீதாவின் கணவர் மூர்த்தி மீது கொலைவெறித் தாக்குதல் ஒன்று நடந்ததாக குற்றம்சாட்டப்பட்டுள்ளது. இதன் காரணமாக உயிருக்கு ஆபத்தான நிலையில் சென்னை அரசு ராஜீவ்காந்தி மருத்துவமனையில் அவர் சிகிச்சை எடுத்து வருகிறார்.

மூன்று சம்பவங்கள்

ஊராட்சி மன்றத் தலைவர் கீதாவை நேரில் சந்தித்து பிபிசி தமிழ் சார்பில் பேசினோம்.

“கடந்த ஐந்து மாதங்களாகவே ஊராட்சித் துணைத் தலைவர் வெங்கடாசலபதி நிறைய பிரச்னைகளை செய்து வந்தார். ஊராட்சி மன்றக் கூட்டத்துக்கு வந்தாலும் தீர்மானத்தில் கையொப்பம் போடமாட்டார். இந்தநேரத்தில், மக்களுக்குப் பொங்கல் பரிசுத் தொகுப்பு கொடுக்கும் வேலைகள் நடந்தன. அதனை கொடுக்கும்போது என் கணவரும் இருந்தார். `இங்க எதுக்கு வந்த?’ எனக் கேட்டு என் கணவரை சாதி பெயரைச் சொல்லித் திட்டியபடியே வெங்கடாசலபதி அடித்தார். நாங்க போலீஸில் புகார் கொடுத்தோம். இந்தச் சம்பவத்துல எஃப்.ஐ.ஆர் போட்டும் உரிய நடவடிக்கை எடுக்கவில்லை” என்கிறார்.

தலித் ஊராட்சித் தலைவர்கள் மீது தாக்குதல்கள் தொடர்வது ஏன்?
படக்குறிப்பு,வேடல் ஊராட்சி மன்றத் தலைவர் கீதா

“கடந்த மாதம் ரோடு போடற வேலை நடக்கும்போது, வேலை சரியாக நடக்கிறதா என என் கணவர் மேற்பார்வை செய்தார். அப்ப வார்டு உறுப்பினர் ரேவதியோட கணவர் ஹரிதாஸ் வந்து சத்தம் போட்டார். அப்ப திடீர்னு என் கணவரை கத்தியால தாக்கி அடித்தார். அவர் மேல புகார் கொடுத்தும் இரண்டு வாரத்துக்குப் பிறகு எஃப்.ஐ.ஆர் போட்டாங்க.”

“மூன்றாவது ராஜகோபால் என்பவர் கோழிப்பண்ணை வைப்பதற்காக தடையில்லா சான்று கேட்டார். `சதுர அடிக்கு 25 ரூபாய் அரசாங்கத்துக்குக் கட்ட வேண்டும்’ எனச் சொன்னோம். `அவ்வளவு பணம் கட்ட முடியாது’ எனச் சொல்லிவிட்டு, `உங்களுக்கு ஐந்தாயிரம் பணம் தர்றேன், கையெழுத்து போடுங்க’ன்னு சொன்னார். `அப்படியெல்லாம் பணம் தர வேண்டாம். நிர்வாகத்துக்குக் கட்ட வேண்டிய பணம் மட்டும் கட்டுங்க’ன்னு சொல்லிவிட்டோம். இதனால வெங்கடாசலபதி, ஹரிதாஸ், ராஜகோபால் என மூன்று பேரும் ஒன்னு சேர்ந்துட்டாங்க. ஏப்ரல் 1 ஆம் தேதி என் வீட்டுக்கு ராஜகோபாலும் அவரோட சில பேரும் வந்து சண்டை போட்டாங்க.”

அடிச்சா புகார் கொடுப்பியா?

“என் கணவர்கிட்ட, `அடிச்சா புகார் கொடுப்பியா.. நான் இப்ப அடிக்கறேன், போய் புகார் கொடு’ன்னு சொல்லிட்டு அடிச்சாங்க. கரும்பு, செங்கல், சுத்தியல்னு கைல கிடைச்சதையெல்லாம் வச்சு உயிர் போற அளவுக்கு என் கணவரை அடிச்சாங்க. இதனால தலையில கிராக் விழுந்துருச்சு. நெஞ்செலும்பு உடைச்சிருச்சு. யாரும் உதவிக்கு வரல. இன்னும் கொஞ்சம் விட்டிருந்தா உயிர் போயிருக்கும்” என்கிறார்.

தலித் ஊராட்சித் தலைவர்கள் மீது தாக்குதல்கள் தொடர்வது ஏன்?

மேலும், “வேடல் ஊராட்சியில இதுவரையில் எஸ்.சி சமூகத்தைச் சேர்ந்தவங்க தலைவர் பதவிக்கு வந்ததில்லை. முதல்முறையாக நாங்க வந்திருக்கோம். அந்தக் கோபத்துல கொலைவெறித் தாக்குதல் நடத்திட்டாங்க. அரசு மருத்துவர்கள் சிகிச்சையால என் கணவர் ஓரளவுக்கு குணமாகி வர்றார்” என்கிறார்.

மருத்துவ சிகிச்சையில் இருக்கும் மூர்த்தியிடம் பேசியபோது, “நாங்க அந்தக் கிராமத்துல வாழக் கூடாதுன்னு நினைக்கறாங்க. மக்களுக்கு நல்லது செய்யணும்னுதான் பதவிக்கு வந்தோம். ஆனா சில பேரு நிம்மதியா வேலை செய்ய விடமாட்டேங்கறாங்க. முதலமைச்சர்தான் நடவடிக்கை எடுக்கணும்” என்கிறார்.

இதையடுத்து, வேடல் கிராமத்துக்குச் சென்றோம். ஊர் முழுக்கவே பெருத்த அமைதியில் இருந்தது. ஒரு எஸ்.ஐ தலைமையில் மூன்று போலீஸார் பாதுகாப்பு பணியில் ஈடுபட்டிருந்ததைக் காண முடிந்தது. “அன்று ஒருநாள் மட்டும்தான் பிரச்னை ஏற்பட்டது. இப்போது எந்தப் பிரச்னையும் இல்லை” என்கிறார், அங்கு பாதுகாப்புப் பணியில் இருந்த போலீஸ் எஸ்.ஐ ஜெய்சங்கர்.

தலித் ஊராட்சித் தலைவர்கள் மீது தாக்குதல்கள் தொடர்வது ஏன்?
படக்குறிப்பு,சித்ரா

அடுத்து, பட்டியலின மக்கள் வசிக்கும் பகுதிக்குச் சென்றோம். சுமார் 15 குடும்பங்கள் மட்டுமே அங்கு வசிக்கின்றன. அங்கிருந்த சிலரும் பேசுவதற்கு தயக்கம் காட்டிவிட்டு விலகிச் சென்றனர். அந்தப் பகுதியைச் சேர்ந்த சித்ரா என்பவர் பிபிசி தமிழிடம் பேசுகையில், “அன்னைக்கு ஏழு பேர் சேர்ந்து தலைவரோட வீட்டுக்காரரை அடிச்சாங்க. அவர் வலி தாங்க முடியாம வேற வீட்டுக்குள்ள போனார். அங்கயும் போய் அடிச்சாங்க” என்றவர், “ நாங்க அந்தப் பகுதி மக்களைத் தாண்டித்தான் வெளிய போகணும். இந்த சம்பவத்தால் சில பேரு வேற ஊருக்குப் போயிட்டாங்க. பேசவே பயமா இருக்கு” என்றார்.

மாற்று சமூகத்தினர் சொல்வது என்ன?

அங்கிருந்து மாற்று சமூக மக்கள் வசிக்கும் பகுதிக்குச் சென்றோம். வேடல் ஊராட்சி மன்றத் துணைத் தலைவர் வெங்கடாசலபதியிடம் பேசுவதற்குப் பலமுறை முயன்றும் அவர் அழைப்பை ஏற்கவில்லை. இதையடுத்து, ஊராட்சி மன்றத்தின் முன்னாள் தலைவர் வி.கே.ராகவனிடம் பிபிசி தமிழ் சார்பில் பேசினோம்.

“கீதாவின் கணவர் மூர்த்தி சொல்வது அனைத்தும் பொய். எதை எடுத்தாலும் அவர் சாதி மையமாக வைத்துப் பேசுகிறார். காலனி மக்களோடு காலம்காலமாக ஒற்றுமையாகப் பழகி வருகிறோம். அவர்கள் தெருவில் திருவிழா நடந்தால் நாங்கள் கூழ் ஊத்துவோம். எங்க திருவிழாவுக்கு அவங்க வருவாங்க. வெளியூரில் இருந்து இங்கு வந்து போட்டியிட்டு கீதா பதவிக்கு வந்தார். அவங்களாலதான் பிரச்னையே” என்கிறார்.

தலித் ஊராட்சித் தலைவர்கள் மீது தாக்குதல்கள் தொடர்வது ஏன்?

“எஸ்.சி சமூகத்தைச் சேர்ந்தவர் பதவிக்கு வந்துவிட்டதால் அந்தக் காழ்ப்புணர்ச்சியில் தாக்குதல் நடந்ததாகச் சொல்கிறார்களே?” என்றோம்.

“அப்படியெல்லாம் இல்லை. ஊராட்சியின் துணைத் தலைவரான வெங்கடாசலபதி சில பணிகளுக்காக 2 லட்ச ரூபாய்க்கு கையொப்பம் போட்டுக் கொடுத்தார். அதுதொடர்பான கணக்கு வழக்குகளைக் கேட்டதற்காக சாதி பெயரைச் சொல்லி திட்டியதாகப் புகார் கொடுத்துவிட்டனர். ஊராட்சிக்கு ஒதுக்கப்படும் பணத்தைச் சுருட்டும் முயற்சியில் மூர்த்தி ஈடுபட்டு வந்தார். இதைத் தட்டிக் கேட்டதால் விடுதலைச் சிறுத்தைகள் கட்சி, பகுஜன் சமாஜ் கட்சி ஆகியவற்றில் உள்ள பிரமுகர்களின் தூண்டுதலில் அவர் செயல்படுகிறார்” என்கிறார்.

தொடரும் தாக்குதல் சம்பவங்கள்

அதேநேரம், வேடல் ஊராட்சி மட்டுமல்லாமல் ராணிப்பேட்டையில் உள்ள பாராஞ்சி, மூதூர் ஆகிய ஊராட்சிகளில் தலைவர்களாகப் பதவி வகிக்கும் பழங்குடியின சமூகத்தினர் மீது தொடர்ந்து தாக்குதல் நடத்தப்படுவதாகக் குற்றம் சுமத்துகிறார், அரக்கோணம் ஒன்றிய ஊராட்சி மன்றத் தலைவர்களின் கூட்டமைப்பைச் சேர்ந்த பிரவீன்குமார்.

இதுதொடர்பாக பிபிசி தமிழிடம் பேசிய அவர், “பட்டியலின மற்றும் பழங்குடியின சமூகத்தைச் சேர்ந்தவர்கள் வெற்றி பெறுவதை மாற்று சமூகத்தினர் விரும்புவதில்லை. இதனால் தொடர்ச்சியாக தொல்லைகளைக் கொடுக்கின்றனர். வேடல் கிராமத்தில் உயிருக்கு ஆபத்தாகும் அளவுக்கு ஊராட்சி மன்றத் தலைவரின் கணவரைத் தாக்கியுள்ளனர். இதுதொடர்பாக, அரசுத் துறைகளில் முறையிட்டாலும் உரிய தீர்வு கிடைப்பதில்லை. மூன்று முறை தாக்கும் வரையிலும் காவல்துறை அமைதியாகத்தான் இருந்தது. புகார் கொடுத்தபோதே நடவடிக்கை எடுத்திருந்தால் மூர்த்திக்கு இப்படியொரு நிலை ஏற்பட்டிருக்காது” என்கிறார்.

தலித் ஊராட்சித் தலைவர்கள் மீது தாக்குதல்கள் தொடர்வது ஏன்?
படக்குறிப்பு,பிரவீன் குமார்

அரக்கோணம் டி.எஸ்.பி சொல்வது என்ன?

ஆனால், இந்தச் சம்பவங்கள் தொடர்பாக அரக்கோணம் தாலுகா டி.எஸ்.பி புகழேந்தி கணேஷ் அளித்த விளக்கம் என்பது முற்றிலும் வேறாக இருந்தது. அவர் பிபிசி தமிழிடம் பேசுகையில், “வேடல் கிராமத்தைப் பொறுத்தவரையில் எங்களுக்கு வந்த புகாரின் அடிப்படையில் வழக்குப் பதிவு செய்யப்பட்டது. எம்.பி.சி பிரிவைச் சேர்ந்த ராஜகோபால், கோழிப் பண்ணை அமைப்பதற்காக ஊராட்சித் தலைவரிடம் ஒப்புதல் கேட்டார். இதற்காக தலைவரின் கணவர் பெரிய தொகையை கேட்டு வாங்கியுள்ளார். ஆனால், எதையும் செய்து தரவில்லை. தொடர்ந்து கொடுத்த பணத்தைக் கேட்பதற்காக ராஜகோபால் தரப்பினர் கேட்கச் சென்றபோது தாக்குதல் நடந்தது. அதேநேரம், அப்படியொரு தாக்குதல் சம்பவத்தை ஏற்க முடியாது. இந்த விவகாரத்தில் ராஜகோபால் உள்ளிட்ட சிலரை கைது செய்து நடவடிக்கை எடுத்துள்ளோம்” என்கிறார்.

“மேலும் சில ஊராட்சிகளிலும் பட்டியலின, பழங்குடியின ஊராட்சித் தலைவர்களுக்கு இடையூறுகள் நேர்வதாகச் சொல்லப்படுகிறதே?” என்றோம்.

“உள்ளாட்சி அமைப்புகளுக்கு நடந்த தேர்தலில் பட்டியலின, பழங்குடியினத்தைச் சேர்ந்தவர்கள் பதவிக்கு வந்தனர். இதனால் ஒரு சில ஊராட்சிகளில் பிரச்னை ஏற்படுகிறது. சில இடங்களில் துணைத் தலைவர்கள் மாற்று சமூகத்தைச் சேர்ந்தவர்களாக உள்ளனர். பாராஞ்சி ஊராட்சியில் தலைவர் பழங்குடியினத்தைச் சேர்ந்தவர். துணைத் தலைவர் எம்.பி.சி பிரிவைச் சேர்ந்தவர். இதில் சில மனக்கசப்புகள் ஏற்பட்டன. சட்டம் ஒழுங்கு பிரச்னை ஏற்பட்டால் நாங்கள் நடவடிக்கை எடுக்கிறோம்” என்கிறார்.

தலித் ஊராட்சித் தலைவர்கள் மீது தாக்குதல்கள் தொடர்வது ஏன்?
படக்குறிப்பு,டி.எஸ்.பி புகழேந்தி கணேஷ்

தொடர்ந்து பேசுகையில், “ஊராட்சி மன்றத் தலைவர்களாக பெண்கள் இருந்தால் அவர்களது கணவர்கள்தான் ஆதிக்கம் செலுத்துகின்றனர். இதனால் பிரச்னை ஏற்படுகிறது. இதன் அடுத்தகட்டமாக கிரிமினல் குற்றங்கள் நடக்கின்றன. எஸ்.சி, எஸ்.டி பிரிவில் வழக்குகள் வந்தால் உடனே வழக்குப் பதிவு செய்யப்படுகிறது. அந்தவகையில், நான் பதவியேற்ற எட்டு மாதங்களில் 16க்கும் மேற்பட்ட வழக்குகள் பதிவு செய்யப்பட்டுள்ளன. கிராமங்களில் ரோந்து செல்வது உள்பட பல்வேறு நடவடிக்கைகள் மூலம் சட்டம் ஒழுங்கு பராமரிக்கப்பட்டு வருகிறது” என்கிறார்.

2 ஆண்டுகளில் 21 சம்பவங்கள்

கடந்த இரண்டு ஆண்டுகளில் மட்டும் பட்டியலினத்தைச் சேர்ந்த உள்ளாட்சித் தலைவர்களின் மீது நடத்தப்பட்ட 21 சம்பவங்களின் மீது தாங்கள் கள ஆய்வினை மேற்கொண்டதாகக் கூறுகிறார், மதுரையைச் சேர்ந்த `எவிடென்ஸ்’ கதிர்.

இதுதொடர்பாக, பிபிசி தமிழிடம் பேசிய அவர், “அண்மைக்காலமாக பட்டியலின ஊராட்சித் தலைவர்கள் மீது தாக்குதல்களும் தீண்டாமையும் தொடர்ந்து கடைப்பிடிக்கப்பட்டு வருகிறது. ராணிப்பேட்டை மாவட்டம், வேடல் ஊராட்சித் தலைவரின் கணவர் மீது கொலைவெறித் தாக்குதல் நடந்துள்ளது. தென்காசி மாவட்டத்தில் ஊத்துமலை ஊராட்சித் தலைவர் வளர்மதி மற்றும் அவரது குடும்பத்தினர் மீது கொலைவெறித் தாக்குதல் நடந்தது. இதற்குக் காரணம், பட்டியலினத்தைச் சேர்ந்தவர்கள் பதவிக்கு வருவதை மாற்று சமூகத்தினர் சிலர் ஏற்பதில்லை” என்கிறார்.

தலித் ஊராட்சித் தலைவர்கள் மீது தாக்குதல்கள் தொடர்வது ஏன்?
படக்குறிப்பு,`எவிடென்ஸ்’ கதிர்

“தேசியக் கொடியை ஏற்றவிடாமல் தடுப்பது, நாற்காலியில் அமரவிடாமல் செய்வது, காசோலையில் கையொப்பம் போடாமல் மறுப்பு தெரிவிப்பது, கூட்டத்தை நடத்தவிடாமல் தடுப்பது எனப் பல கொடுமைகள் நடக்கின்றன. பட்டியலின ஊராட்சித் தலைவர்களை பணிசெய்ய விடாமல் தடுத்தாலே அவர்கள் மீது எஸ்.சி, எஸ்.டி வன்கொடுமை தடுப்புச் சட்டம் 2015 பிரிவு (3)(1) M பிரிவின்படி வழக்குப் பதிவு செய்ய வேண்டும் என சட்டம் உள்ளது. ஆனால், தமிழ்நாட்டில் இந்தப் பிரிவில் இதுவரையில் ஒரு வழக்குகூட பதிவு செய்யப்படவில்லை” என்கிறார்.

“அண்மையில் தமிழ்நாடு முதலமைச்சரும், `வன்கொடுமையை ஒருநாளும் ஏற்க முடியாது; கடும் நடவடிக்கை எடுக்கப்படும்’ என எச்சரிக்கை விடுத்தார். பட்டியலின உள்ளாட்சித் தலைவர்களுக்கு ஏதேனும் நேர்ந்தால் கடும் நடவடிக்கை எடுக்கப்படும் என அரசு சுற்றறிக்கையை வெளியிட வேண்டும். மாநிலத்தில் உள்ள ஆபத்தான ஊராட்சிகளுக்கு உரிய பாதுகாப்பு கொடுக்க வேண்டும். தமிழ்நாடு அரசு ஆவண செய்யும் என நம்புகிறோம்” என்கிறார் எவிடென்ஸ் கதிர்.

“2 ஆண்டுகளில் 21 பட்டியலின பஞ்சாயத்துத் தலைவர்கள்மீது தீண்டாமை வன்கொடுமைகள்!” – எவிடென்ஸ் அமைப்பு

15 Apr 2022 8 AM | Vikatan

“பட்டியலினத்தவர்கள், பஞ்சாயத்து, நகர்ப்புற உள்ளாட்சிப் பொறுப்புக்கு வருகிறபோது மாற்றுச் சமூகத்தினரில் சிலர் அதை ஏற்றுக்கொள்ள முடியாமல் சாதிரீதியாக இத்தகைய தாக்குதலில் ஈடுபடுகின்றனர். இது அப்பட்டமான சாதிய வன்கொடுமை.

சட்ட மேதை டாக்டர் அம்பேத்காரின் பிறந்தநாளை சமத்துவ நாளாகக் கடைபிடிக்க முதலமைச்சர் மு.க.ஸ்டாலின் உத்தரவிட்டு ஒவ்வொரு மாவட்டத்திலும் கலெக்டர் தலைமையில் சமத்துவ உறுதிமொழி எடுத்துக்கொண்ட நிலையில், பட்டியலின பஞ்சாயத் தலைவர்கள் மீதான வன்கொடுமைகள் குறித்து வெளியாகியிருக்கும் ஆய்வறிக்கை அதிர்ச்சியளிக்கிறது.

இது குறித்து மனித உரிமைச் செயல்பாட்டாளரான எவிடென்ஸ் அமைப்பின் நிர்வாக இயக்குநர் கதிரிடம் பேசினோம். “பட்டியலின பஞ்சாயத்துத் தலைவர்கள் மீதும், அவர்களின் குடும்பத்தினர், உறவினர்கள்மீதும் நடைபெறக்கூடிய வன்கொடுமைகள் நாளுக்கு நாள் அதிகரித்துவருகின்றன. பட்டியலினத்தவர் ஒருவர் அதிகாரத்தில் இருக்கிறார் என்பதைப் பொறுத்துக்கொள்ள முடியாத சாதி வெறியர்கள் இது போன்ற தாக்குதலில் ஈடுபட்டுவருகின்றனர்.

கடந்த இரண்டு வருடங்களில் 21 சம்பவங்கள் நடந்துள்ளன. சமீபத்தில் மட்டும் இத்தகைய கொடூரத் தாக்குதல்கள் இரண்டு நடந்துள்ளன. தென்காசி அருகிலுள்ள ஊத்துமலை, இதுவரை பொதுப் பஞ்சாயத்தாக இருந்தது. கடந்த 2016-ம் ஆண்டு இந்தத் தொகுதி பட்டியலினப் பெண்களுக்கென்று ஒதுக்கப்பட்டது.

ஊத்துமலை கூட்டுறவு வங்கிச் செயலாளராக இருக்கும் பட்டியலினச் சமூகத்தைச் சேர்ந்த அய்யனார், தன் மனைவி வளர்மதியைத் தேர்தலில் நிறுத்த முயன்றிருக்கிறார். இதனால் மாற்றுச் சமூகத்தைச் சேர்ந்த ஊத்துமலை முன்னாள் ஊராட்சித் தலைவர் தாய்குலம் (எ) கருப்பசாமி பாண்டியன் ஆத்திரத்தில் இருந்திருக்கிறார்.

சிவக்கனி என்பவர் மூலம் அய்யனார்மீது பல பொய்ப் புகார்களை அரசு அதிகாரிகளுக்கு அனுப்பிவைப்பது, மிரட்டுவது எனப் பல்வேறு அத்துமீறலில் ஈடுபட்டுள்ளார். பொய்ப் புகாரால் ஒரு கட்டத்தில் அய்யனார் பணியிடை நீக்கம் செய்யப்படுகிறார்.

இந்நிலையில் கடந்த 2021-ம் ஆண்டு ஊராட்சித் தேர்தலில் ஊத்துமலை ஊராட்சியில் வளர்மதி நிற்க எதிர்ப்பு தெரிவித்து ராஜகுமாரி என்கிற பெண்ணை தாய்குலம் (எ) கருப்பசாமி பாண்டியன் நிறுத்தினாலும் வளர்மதி வெற்றிபெற, ஆத்திரமடைந்த தாய்குலம் (எ) கருப்பசாமி பாண்டியனின் அக்காள் மகன் மலையரசன் ஆகியோர் அன்று இரவே அரிவாளுடன் வளர்மதி வீட்டுக்குச் சென்று, அய்யனாரைப் பார்த்து, ‘உன் பொண்டாட்டி எப்படி பஞ்சாயத்துத் தலைவர் ஆகலாம்… அவளை வெட்டாமல் விட மாட்டேன்’ என்று கத்திக்கொண்டு வர அங்கிருந்தவர்கள் பிடித்துள்ளனர்.

கடந்த 23.03.2022 அன்று ஊத்துமலை பஞ்சாயத்துத் தலைவர் வளர்மதியும், கணவர் அய்யனாரும் திருநெல்வேலி மாவட்ட ஆட்சியர் அலுவலகத்தில் நடைபெற்ற பஞ்சாயத்து தலைவர்களுக்கான பயிற்சி முகாமில் கலந்துகொண்டு மாலை ஊத்துமலைக்குய்ஜ் திரும்பியுள்ளனர்.

அங்கு நிறைகுளத்தான் (எ) கொத்தாலிகுமார் தலைமையில் ஆறு பேர்கொண்ட கும்பல் உள்ளாடையுடன் நின்றுகொண்டு, அவர்களைப் பார்த்து ஆபாசமாகவும் இழிவாகவும் பேசியிருக்கிறது.

அங்கிருந்த அய்யனாரின் உறவினர்கள், இப்படிப் ஆபாசமாக பேசலாமா என்றதற்கு, பயங்கர ஆயுதங்களைக் கொண்டு கடுமையாக அவர்களைத் தாக்கியிருக்கின்றனர்.

ஆடைகளைக் கிழித்து மானபங்கப்படுத்தியுள்ளனர். இந்தத் தாக்குதலில் ஏழு பட்டியலினத்தவர்கள் காயமடைந்துள்ளனர். இதில் பரமேஸ்வரி என்பவர் படுகாயமடைந்துள்ளார். பஞ்சாயத்துத் தலைவர் வளர்மதியும், அவர் கணவர் அய்யனாரும் அந்த கும்பலால் தாக்கப்பட்டுள்ளனர்.

கடந்த 20 நாள்களாக பாளையங்கோட்டை அரசு மருத்துவமனையில் பரமேஸ்வரி சிகிச்சை எடுத்துவருகிறார். குற்றவாளிகளில் ஐந்து பேர் கைது செய்யப்பட்டுள்ளனர்.

இதேபோல் அரக்கோணம் அருகிலுள்ள வேடல் பஞ்சாயத்தின் தலைவரான பட்டியலினச் சமூகத்தைச் சேர்ந்த கீதாவின் கணவர் மூர்த்தியை, கடந்த 01.04.2022 அன்று ஆறு பேர்கொண்ட கும்பல், சுத்தியாலும் பெரிய கற்களாலும் கடுமையாகத் தாக்கியுள்ளனர். இதனால் படுகாயமடைந்த மூர்த்தி, தற்போது சென்னை அரசு மருத்துவமனையில் சிகிச்சை எடுத்துவருகிறார்.

இதுவரை பொதுத் தொகுதியாக இருந்த வேடல் பஞ்சாயத்து 2021-ம் ஆண்டு தலித் பெண்களுக்கென்று ஒதுக்கப்பட்டிருந்தது. தேர்தலில் நின்று கீதா வெற்றிபெற்றுள்ளார். துணைத் தலைவரான வெங்கடாஜலபதி காசோலையில் கையெழுத்திட மறுப்பது, கூட்டம் நடத்தவிடாமல் தடுப்பது, நாற்காலியில் உட்காரக் கூடாது என மிரட்டுவது எனப் பல்வேறு வன்கொடுமைகளை கீதாவிடம் கடைப்பிடித்துவந்துள்ளார்.

கடந்த ஜனவரி 2022 மாதம் பொங்கல்விழாவை முன்னிட்டு நியாயவிலைக் கடையில் பொதுமக்களுக்கு வழங்கவேண்டிய பொருள்களை விநியோகிக்கும்போது அங்கு வந்த வெங்கடாஜலபதி, கீதாவின் கணவர் மூர்த்தியை, பலர் முன்னிலையில் சாதிரீதியாக இழிவாகப் பேசி தாக்கியிருக்கிறார்.

சாலையை ஆக்கிரமிப்பு செய்திருந்த ஹரிதாஸ் என்பவர். கீதாவின் கணவர் மூர்த்தியை சாதிரீதியாக இழிவாகப் பேசி தாக்கியிருக்கிறார்.

தொடர்ந்து மாற்றுச் சமூகத்தைச் சேர்ந்த ராஜகோபால் என்பவர் கோழிப்பண்ணை வைக்க என்ஓசி கேட்டதற்கு ஆவணங்கள் கேட்டதால், கடந்த 01.04.2022 அன்று இரவு ராஜகோபால், அருண், சிவா, சங்கர், அஜித், கிச்சான் (எ) கமலேஷ் உள்ளிட்ட கும்பல் கீதா வீட்டடுக்கு வந்து அவர் கணவர் மூர்த்தியை அசிங்கமாக பேசிக்கொண்டே இரும்பு சுத்தியால் தலையில் ஓங்கி அடித்துள்ளார்கள்.

கூட வந்தவர்களும் செருப்புக் காலால் மிதித்து, பெரிய கற்களைக்கொண்டு கடுமையாகத் தாக்கியுள்ளனர். தடுக்கச் சென்ற கீதாவையும் ஆபாசமாகப் பேசி தாக்கியிருக்கின்றனர். உயிருக்கு பயந்து ஒவ்வொரு வீடாக கீதாவும் மூர்த்தியும் சென்றுள்ளனர்.

தற்போது மூர்த்தி சென்னை அரசு மருத்துவமனையில் சிகிச்சையெடுத்துவருகிறார். அவருக்கு அறுவை சிகிச்சையும் செய்யப்பட்டுள்ளது. தலை, நெஞ்சு, முகம் என்று உடலின் பல்வேறு பகுதிகளில் காயங்கள் ஏற்பட்டுள்ளன. குற்றத்தில் ஈடுபட்டவர்களில் ராஜகோபால், அருண், சிவா, சங்கர் ஆகிய நான்கு பேர் மட்டுமே கைதுசெய்யப்பட்டுள்ளனர்.

இதுபோல் கடந்த இரண்டு ஆண்டுகளில் தமிழகத்தில் 21 பட்டியலின பஞ்சாயத்துத் தலைவர்கள் மீது நடந்த தாக்குதல் குறித்தும், தீண்டாமை குறித்தும் எவிடென்ஸ் அமைப்பு கள ஆய்வு மேற்கொண்டுள்ளது.

நடந்த 21 சம்பவங்களில் தேனி மாவட்டத்தில் 3-ம், மதுரை மாவட்டத்தில் 3-ம், சிவகங்கை மாவட்டத்தில் 2-ம், திருப்பூர் மாவட்டத்தில் 2-ம் திருவண்ணாமலை, கடலூர், சேலம், திருவள்ளுர், கோயம்புத்தூர், கிருஷ்ணகிரி, மயிலாடுதுறை, தருமபுரி, அரியலூர், ராணிப்பேட்டை, தென்காசி ஆகிய மாவட்டங்களில் இத்தகைய சம்பவங்களும் நடந்துள்ளன.

பட்டியலினத்தவர்கள், பஞ்சாயத்து மற்றும் நகர்ப்புற உள்ளாட்சித் தலைவர்களாக, உறுப்பினர்களாக பொறுப்புக்கு வருகிறபோது மாற்றுச் சமூகத்தினரில் சிலர் அதை ஏற்றுக்கொள்ள முடியாமல் சாதிரீதியாக இத்தகைய தாக்குதலில் ஈடுபடுகின்றனர். இது அப்பட்டமான சாதிய வன்கொடுமை.

பட்டியலின பஞ்சாயத்து மற்றும் நகர்ப்புறத் தலைவர்கள், உறுப்பினர்களைப் பணி செய்யவிடாமல் குறுக்கீடு செய்தால் எஸ்சி/எஸ்டி வன்கொடுமை தடுப்பு திருத்தச் சட்டம் 2015, பிரிவு 3(1)(m)ன் கீழ் மிகப்பெரிய குற்றம்.

ஆகவே, தமிழக அரசு பட்டியலினத் தலைவர்கள் மீது சாதிரீதியாகத் தாக்குதலில் ஈடுபடுவது, அவர்களைப் பணி செய்ய விடாமல் தடுப்பது போன்ற வன்கொடுமையில் ஈடுபடும் நபர்கள்மீது கடும் நடவடிக்கை எடுக்கப்படும் என்று தமிழகம் முழுவதும் சுற்றறிக்கை அனுப்ப வேண்டும். பொது அறிவிப்பாக வெளியிட வேண்டும்.

சாதிரீதியாக குறுக்கீடு செய்பவர்கள் துணைத் தலைவராகவோ மற்ற உறுப்பினர்களாகவோ இருக்கிறபட்சத்தில் அவர்களை பொறுப்பு நீக்கம் செய்ய வேண்டும். அச்சுறுத்தல் இருக்கக்கூடிய பட்டியலினத் தலைவர்களுக்கு தமிழக அரசு பாதுகாப்பு அளிக்க வேண்டும்” என்றார். தமிழக அரசு இந்தப் புகார் குறித்து நடவடிக்கை எடுக்குமா என்பதைப் பொறுத்திருந்துதான் பார்க்க வேண்டும்.

Attacks on Dalit heads of rural local bodies on the rise in State: NGO

APRIL 14, 2022 20:25 IST | THE HINDU

In the last two years, 15 districts of Tamil Nadu had witnessed attacks on 21 Dalit elected representatives in rural local bodies by caste Hindus, Evidence executive director A. Kathir said here on Thursday.

The latest such attacks had been reported in Tenkasi and Arakkonam. A fact-finding team from Evidence visited both the places and interacted with the victims and their relatives as well as revenue and police officials.

Speaking to The Hindu, Mr. Kathir, who was also a member of the team, said in Tenkasi district, a Scheduled Caste woman, Valarmathi, wife of Ayyanar, contested the rural local body election in Uthumalai in 2021 and became the panchayat president. Unable to accept a Dalit woman as local body chief, a caste Hindu family repeatedly threatened her and her husband.

Mr. Ayyanar, who was secretary of Uthumalai Cooperative Bank, was suspended based on “false statements”. On March 23, seven caste Hindus entered the house of Ms. Valarmathi and verbally abused her. They also roughed up some of her relatives, including her sister-in-law Parameswari, who was now under treatment at Tirunelveli Government Medical College Hospital.

The police had booked cases against the accused under the Scheduled Castes and Scheduled Tribes (Prevention of Atrocities) Act, 2015, Mr. Kathir said.

In Arakkonam, Geetha from a Scheduled Caste, who was the panchayat president of a village, was ill-treated by the vice president. The fact-finding team found that Ms. Geetha was questioned whenever she sat on a chair, and she was expected to sit on the floor. The cheques for panchayat transactions should be signed by both Ms. Geetha and her deputy. However, he allegedly refused to sign them, which resulted in delays in executing works.

On April 1, when Ms. Geetha and her husband Moorthy were at home, a seven-member gang assaulted Mr. Moorthy with knives and hurled stones at their house. Mr. Moorthy had been admitted to a government hospital in Chennai. Though the police had arrested four persons, the others were absconding, Mr. Kathir said.

Similar incidents had happened in Theni, Madurai, Sivaganga, Tirupur, Tiruvannamalai, Cuddalore, Salem, Tiruvallur, Coimbatore, Krishnagiri, Myladuthurai, Dharmapuri, Ariyalur, Ranipet and Tenkasi districts, he added.

He urged Chief Minister M.K. Stalin to ensure protection to Dalit elected representatives in rural areas and arrest of the assailants.

உருவத்தை வைத்து கிண்டல் அடிக்கும் குப்பைகள்!

30 Mar 2022 | Liberty Tamil

On caste killings, wheels of justice turn so slow

Mar 23, 2022, 11:15 IST | THE TIMES OF INDIA

The last time A Boominathan saw his wife was at Sivaganga taluk police station in the last week of December 2014, barely 10 days after they had got married. Threatened, beaten up and forced to leave his native Sivaganga, Boominathan was in Chennai in March 2015 when while reading the newspaper he chanced upon a report of a woman murdered in rural Sivaganga for marrying outside her caste. “It was my wife Tamilselvi,’’ says Boominathan.
Boominathan, a dalit from Udaikulam village in Sivaganga, worked as a car driver when he fell in love with Tamilselvi, a konar, from the same village. The couple got married and were living in Srivaikuntam when they were hunted down with the help of police. Tamilselvi’s family took her away forcibly.

Six people including Tamilselvi’s father were booked in the case. But seven years on, Boominathan awaits justice. “Forget justice, not even a trial has begun,” says Boominathan.
The trial in the murder of dalit youth Gokulraj has ended and the culprits have been punished. But there are several other caste killings in the state, like that of Tamilselvi, which are in the courts for years.

“I don’t even know the status of the case,’’ says C Krishnaperumal, uncle of M Gopalakrishnan, who was murdered, for falling in love with his college mate, a vanniyar, from the neighhbouring Bargursavadi village. Similar to the Gokulraj case, Gopalakrishnan was last seen with the girl in December 2012. When his father Mayakrishnan approached police, a missing case was filed.
“There was no effort to probe the whereabouts of Gopalakrishnan. We filed a habeus corpus petition in the Madras high court. That’s when police said a body was found in a lake and it was that of Gopalakrishnan,” said Krishnaperumal. The last hearing of the case at the district court was
three years ago.
Mayakrishnan had to mortgage his house to get his elder daughter married and is now toiling to get two of his daughters married. “We neither have the money nor support for the legal battles,” said Krishnaperumal.
In Cuddalore, Sathish Kumar is happy that at least the hearing is over in the case of the murder of his wife Bhavani.
“The hearing was over long ago. But there is no sign of a judgment,’’ he said. Sathish Kumar, a dalit, was working in a garment unit in Tirupur when he fell in love with Bhavani, 25, belonging to the thevar community from |, Ramanathapuram in 2012. As Bhavani’s family objected, they got married and began living in Tirupur.
“I got a job in Malaysia and had to leave. We had two children by that time. Bhavani’s grandparents asked her to live with them in Ramanathapuram, though her parents distanced themselves,” he said. Sathish was in Malaysia when he was told that his wife was murdered.
Initially, police suspected that it was Bhavani’s brother who took her to their home and killed her. “But my son, then six years old, told police that Bhavani’s parents were also there. They held her when her brother attacked her with a knife,” he said.
A Kathir, executive director of Evidence, an NGO, who has helped many victims fight the cases legally, said that in the past 20 years judgments for only six such cases have been delivered, which includes the Kannagi-Murugesan case, the Udumalpet Sankar case and the Gokulraj murder case.
“This was because there were eyewitnesses who came forward for Gokulraj and Sankar cases. In most of these incidents, the accused are family members of the victim. So in those cases there is no one to pursue the case legally,” he said, adding that there are several instances of witnesses turning hostile too.
Advocate P Rathinam, who pursued the infamous Kannagi-Murugesan case and got the judgment delivered after 18 years of legal struggle, said the problem starts from the investigation stage. A biased police force, indifferent bureaucracy, lack of political will to go after the perpetrators of caste killings out of fear of antagonising dominant castes and poor financial background of victims lead to a delay in cases.
“Field reality is very bad. Even dalit parties do not offer proper support till the end in these cases,” Rathinam said.
While there is a growing call for a separate legislation for caste killing cases, Gowthama Sanna, deputy general secretary of Viduthalai Chiruthaigal Katchi, said a statutory body should be set up to monitor and probe these cases. “Ingrained caste bias at all levels, particularly in the police department prolongs investigations. So an independent body should be created to ensure time bound completion of the probe,” he said.

Dalit woman rescued safely from brick-kiln unit near Alanganallur

MARCH 19, 2022 19:50 IST | THE HINDU

She was forcibly made to work in the unit
After a WhatsApp post, circulated among a group in Madurai was shared with an activist, a Dalit woman allegedly working in a brick-kiln as bonded labourer was safely rescued by a team from Evidence, an NGO working for the rights of the SCs with support from the revenue and police officials in Madurai on Friday.

Speaking to The Hindu on Saturday, Evidence executive director A. Kathir said Perumalakka (42) and her husband Palpandi (47) were working in a brick-kiln unit at Thevaseri village near Alanganallur in Madurai since April 2021. They had reportedly received ₹1.50 lakh from the employer, identified as Chellapandi.

After working for about eight months in the brick-kiln unit for long hours everyday, the couple had informed the employer that they were exhausted and would like to go back to their home at Thathampatti village in Madurai. Seeking some time to repay the money she owed to Chellapandi, she came back from the brick-kiln unit.

According to a fact finding team’s report, Perumalakka had joined another private brick-kiln unit near her dwelling and, as promised, went to Chellapandi’s place and gave him ₹50,000 as a part payment. When Chellapandi refused to take the money and insisted her to return to work, she explained her inability. “ My husband had a fall and broke his hand. He was also in a state of depression,” she had told.

However, Chellapandi’s relatives, including his wife Kalpana, who were in no mood to listen, had gone to Perumalakka’s dwelling and forcibly brought her to Thevaseri village to work in their brick-kiln, her son Pandi Murugan had informed the Vadipatti police in a complaint lodged on March 14.

Though the police had given a CSR certificate to the complainant, the issue drew the attention of the Superintendent of Police Baskaran after the Evidence team members narrated the woes of Perumalakka and Palpandi.

Demanding the police to arrest all the five accused immediately, Mr. Kathir urged the Tamil Nadu government to provide a relief of ₹1.25 lakh to the couple and their son, and also a piece of land measuring 2400 square feet in their village, where they could perform some farm activity.

The Vadipatti police have registered a case under IPC Sections 147 and 365, under the Bonded Labour System (Abolition) Act, 1976 and SC/ST Prevention of Atrocities Amendment Act 2015.